福建爲什麽簡稱閩?門裏的蟲到底是什麽動物?

福建省簡稱閩。有人問為什麼會簡稱閩?有人答曰是因為福建有一條閩江,故名。但實際上是福建先簡稱閩在前,閩江命名在後。

閩與福建產生關係,時間非常早,早在上古時期的《山海經》,就有「閩在海中,其西北有山,一曰閩中山在海中。」的記載。

那麼,這個「閩」有什麼講究嗎?

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很多人好奇的是,「閩」字門裡的這個蟲,到底是個啥動物?有人說可能是老虎,古代稱為大蟲,被武松打死的就是一條大蟲。但福建古代少有老虎出沒,蟲字不應該指的是老虎。當然也不絕對,有一說華南虎也曾在福建出沒過,有的外國學者把華南虎稱為之廈門虎。

不是老虎,那就有可能是老虎的近親——貓,當時有七閩九貉,貉就是貓。但閩內的「蟲」指的是貓,這種觀點影響不大。

不是老虎這隻大蟲,也不是貓這隻小蟲,那就應該各種昆蟲了,包括毒蟲。比如螞蚱、蠍子、蜈蚣等草叢裡的混世魔王,其實都不是。

這個蟲,是現代的讀法,最早的時候,蟲字應該是「虺」,這個字念「灰」。虺是啥物種?其實就是蛇。

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在上古時期的傳說中,有一種神奇的龍,被稱為虺。虺修鍊五百年變成了蛟,蛟修鍊一千年變成了龍。普通的龍修鍊五百年變成了角龍,角龍修鍊一千年,變成了應龍。

世上有沒有龍存在過,還有爭議,但蛇作為龍的原型之一,是基本沒問題的。古代的東越人,以蛇為圖騰,經常弄來一條大蛇,貢在門內。門裡盤著一條蛇,不就是「閩」字嗎?不過,蟲在門裡不能呆一輩子當啃門族,總要出來闖蕩江湖的。如果不出來,那這條蛇就永遠不能變成龍。

福建山高林密蛇也多,遠古時期,崇拜蛇的氏族部落非常普遍。在中國的神話傳說中,人類最開始的時候是洪水泛濫的,作為人類祖先的伏羲和女媧兩兄妹,就是人首蛇身。

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蛇有很強的生命力,這一點非常符合原始先民的希望,而且蛇又能對人產生很大威脅,讓人畏懼。既嚮往又畏懼,這兩種感情使人們產生了蛇崇拜,打不過你還不能崇拜你嗎?《山海經》中的各路神仙,不管脖子上長著什麼頭,身子基本上都是蛇身,或是龍身。

古代的人們就把蛇當成本族群的圖騰,認為「蛇神」是天上銀河和地上大海的化身。在福建當地,由於自然條件的原因,蛇是一種十分普遍的生物,福建蛇類資源相當豐富,比較出名的就有金環蛇、銀環蛇、眼鏡蛇、蝰蛇、竹葉青等,閩人的日常生活與蛇息息相關,蛇和劍是古閩人生活中不可缺少的。

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因此古閩人以蛇為圖騰,拜蛇為祖先是非常正常的。清朝的時代,福建地區的船隻,無論大船小舟,都會在船上放一條蛇,稱為木龍。

當這種圖騰成為本地區主流精神信仰時,這裡就被稱為「閩」了。現在福建很多地方,都還有崇拜蛇的風俗。

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福建這個「閩」,早期是族群的名字。秦朝以前的福建,有七閩之稱。《周禮》上有「五戎、六狄、七閩、八蠻」之說。之所以說是七閩,是因為福建在秦之前有七個較大的部落,所以稱為七閩。

「七閩」最早是專指周朝時散居在福建九浙江南部的七支以蛇為圖騰的閩族後裔部落。戰國時期,越王勾踐的七世孫無疆被楚國消滅。越國亡后,倖存的越王族航海入閩,國民遷居越遷山。

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越族人的體質特徵和生活習慣與中原有很大的不同,越人習慣傍水而居、好水斗、善於駕舟行筏,越人還有「斷髮紋身」的習俗。越族入閩后與七閩土著融合,由此形成了閩越族。後來「七閩」慢慢演變成泛指福建。

北宋雍熙二年(公元985年),宋太宗趙光義設福建路,下轄福州、泉州、漳州、汀州、建州、南劍州,以及興化軍和邵武軍,共六州兩軍。南宋時,福建的六州兩軍沒有變化,所以從這時起,福建就被稱為八閩,沿用到現在。