"五百年來第一偉人"左宗棠為何事大罵"王八蛋"?

1874年,左宗棠62歲,突然給朝廷上了份奏摺:把我免職吧,我不幹了,我要到北京來參加會試。就像今天一個退休老大爺,突然不想買菜、帶孫子了,也不跳廣場舞了,嚷嚷著要去參加高考。

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北京垂簾聽政的慈安、慈禧兩宮皇太后當然明白左宗棠的心思,頒下諭旨:特賜左宗棠同進士出身,並升為東閣大學士。

至此,左宗棠的最高學歷,從舉人躍至進士,這是他個人的一大步。為了這一天,他足足等了四十年。

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激動人心的時刻到了:貢士參加皇帝親自監考的殿試,其實貢士在殿試中均不落榜,只是由皇帝重新安排名次。殿試分三甲(三等)錄取。一甲賜進士及第,二甲進士出身,第三甲賜同進士出身。第一甲錄取三名,第一名叫狀元,二名叫榜眼,三名探花。

秀才、舉人、進士,區別大著呢。有人把科舉與高考制度簡單對應,說秀才算是初中畢業生,舉人是高中畢業生,進士是大學本科生,並不恰當。事實上,科舉與高考,還真沒法簡單對應。科舉考試晉級,比高考難多了,全省統一考試的鄉試,其實就類似於今天的各省命題的高考了,此外,現在都把每省分數最高者叫狀元,當年,狀元只有一個。

雲南過橋米線按價格分"秀才""舉人""進士",檔次越高,價格越貴。左宗棠一直耿耿於懷的是:當年科舉,他停步於舉人這個台階上。

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左宗棠1812年生於湖南湘陰,生性穎悟,少負大志,5歲時,就隨父到省城長沙讀書。在他那個年代,參加科舉考試,幾乎是人生向上唯一正道。

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但左宗棠的"考運"不佳,他的秀才身份,是"納資為監生"而來,也就是說,他花錢買了個秀才資格,才得以參加長沙鄉試,中了個舉人,這個舉人中得也是勉勉強強:

當時考官胡鑒給左宗棠的考卷批了個"欠通順",等於直接宣告他已名落孫山,但發榜前,皇帝突然給湖南增加了6個舉人名額,恰恰胡鑒又因急病猝然去世,幾個考官再討論是否錄取左宗棠,也是爭論不休,最後由主考和湖南巡撫(左宗棠的老師)拍板,才讓他過關了。

但左宗棠在考場上的運氣,至此已用光了。接下來他三次赴京趕考,都鎩羽而歸。最鬱悶的是第二次會試,他明明準備以第十五名取中,但終因湖南取中名額超過,而湖北未滿額,而撤銷了他的試卷,補給了湖北。

眾所周知,左宗棠是個極有性格的人,三次不中,他怒了:不考了,回湖南鄉下,當農民。

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在左宗棠那個年代,舉人與進士,雲泥之別。古人云:"學而優則仕",中了舉人,意味著一隻腳已經踏入仕途,所以《儒林外史》里的范進,中舉前人人瞧不起,中舉后,頓時成了績優股,人人爭相巴結。但中了進士,則直接就是"皇帝的人"了。

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殿試之後,狀元授翰林院修撰,榜眼、探花授編修,其餘進士經過考試合格者,叫翰林院庶吉士。三年後考試合格者,分別授予翰林院編修、檢討等官,其餘分發各部任主事等職,或以知縣優先委用,稱為散館,從此進入仕途快速上升期。是一隻腳還是兩隻腳踏入仕途,差別大著呢。

作為舉人,左宗棠算是有了做官的"正途出身",但這只是理論上,距離變現,還很漫長。他家裡窮,沒錢捐官,只能去做倒插門女婿,在古代,這是一個男人極丟面子之事,好在,岳父一家對他不錯。他也認真務農課子,研習輿地兵書,自號"湘上農人"。

但他又如何能擺脫這鬱悶?作為一個讀書人,而且是一個自視甚高的讀書人,只有一個舉人身份?耿耿於懷,耿耿於懷。

《汪穰卿筆記》記載:左氏"晚督兩江,前學政以道候補兩江,見左,左惡聲色斥之曰:'汝此姓名,曾放湖南學差者非邪?曩時吾同試文何不佳?乃被擯。'高諷其文,逐節問之:'此何不佳?乃被擯。混得學差卻不耐煩校卷,有人才如左老三,乃不能錄為門生,卻來江南為汝長官,汝尚浮沈一候補道。如汝人才,豈複合作道。汝曾作官河南,知造何孽。'呼左右曰:'來,為我行文河南,取他劣跡。'此人慚懼,告病去官……"

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國之重臣,此時顯示頑童心性,像段子里交警罰闖紅燈的當年老師抄寫若干遍交規一般,左宗棠大罵當年主考官,同時還背誦自己考舉人時的文章,每背一問,就問一句:"這篇文章哪裡不好了?像左老三這樣的人才你都不錄取,還要錄取什麼人?"把這倒霉的考官,活生生給嚇跑了。

這個心結,確實很難打開。

左宗棠在家排名老三,自號"左老三",他還給自己取了一個更響亮的名號,叫"今亮",今日諸葛亮也。他很高調,當年在長沙城中,他曾提著獨家定製的燈籠,燈籠上大書"老亮"二字,昂首往來,人稱"亮燈"。後來從軍打仗,所向披靡,一旦得意,輒曰:"今亮似猶勝於古亮矣。"

左宗棠年紀大了,家鄉人喊他"左三爹爹"。有一則軼事說:左宗棠任陝甘總督時,幾個發小寫信說要去蘭州看他,他很高興,寄了路費。等這幾個老鄉到了蘭州,左宗棠沒事就陪他們喝酒侃大山。

一日晚飯後,左宗棠搖著把大蒲扇,挺著個大肚子,笑眯眯地問老鄉們:"你們說現在的左三爹爹和原來的左三爹爹有沒有兩樣?"老鄉們搖搖頭說:"沒兩樣,沒兩樣,還像過去一樣和和氣氣、壯壯實實。"

有個老鄉盯著左宗棠的肚皮看了半天,抓了抓耳朵說:"就是肚子比原來大多了。"左宗棠用蒲扇拍著大肚皮哈哈大笑:"你們知道這裡都裝了些什麼?"老鄉們羨慕地說:"裝的都是雞鴨魚肉海參燕窩吧?"

左宗棠搖搖頭:"不對不對,裝的是絕大經綸。"老鄉一聽驚奇得全都瞪直了眼睛:"啊?這個金輪得值多少銀子啊?你把它吞到肚裡多可惜啊。"左宗棠眼淚都笑出來了。

自詡一肚子絕大經綸,卻只有一個舉人身份,許多年來,左宗棠的心,都遭受著這不甘的一萬點撞擊,他的性格本來就強硬鮮明、睥睨一切,科舉不順,無疑又影響了他的性格。

比如,他任湖南巡撫駱秉章幕友時,總兵樊燮來訪,瞧不起沒有身份的左宗棠,拒絕叩拜行禮,左宗棠責問,樊燮毫不給面子:"沒有二品總兵向一位未仕舉人請安的例規。"左宗棠被戳到了痛處,大怒,舉腳便踢,大罵:"王八蛋,滾出去!"

樊燮氣瘋了,自認為堂堂正二品總兵,結果被一個舉人身份的師爺侮辱,咽不下這口氣,於是向咸豐帝彈劾左宗棠,後者差點遭遇殺頭之禍,幸虧一眾朋友幫忙,才逃過大劫,並有了"天下不可一日無湖南,湖南不可一日無左宗棠"之盛譽。

這故事還沒完:樊燮本身不幹凈,丟了官,返鄉后,在先人牌位旁邊寫下"王八蛋滾出去"六個字之木牌,名為"洗辱牌"。聘請名師教導其兩子,要求兩子超越只有舉人功名的左宗棠,為父報復。

他還命令兩子有所成就前須身穿女裝,以作激勵:"考秀才進學,脫外女服;中舉人,脫內女服;中進士,焚洗辱牌,告先人以無罪。"后樊次子樊增祥高中光緒三年(1877年)丁丑科進士,焚燒洗辱牌,告慰當時已作古的樊燮:兒子已在功名上壓倒左宗棠!

左宗棠一生都是個活得很真實的人,"舉人學歷",始終是戳在心頭的一根刺,所以,他年過六旬,還是作勢要參加會試,取得進士身份。但這個"同進士出身",畢竟含金量大打折扣了,有人開玩笑說,進士與同進士,就譬如一本與三本的差別。

野史中有關於左宗棠這一塊的段子:

其一,有次左宗棠去見李鴻章,李鴻章出來遲了。聯想起李鴻章寵愛小老婆的傳聞,左宗棠譏諷道:"與如夫人洗腳",意為你為了小老婆不惜輕慢大臣。李鴻章毫不示弱,脫口而出"賜同進士出身",一下講出了左宗棠僅是舉人出身,無進士功名的心病,結果兩人從此見面都繞著走。

其二,曾國藩晚年納妾,左宗棠到曾國藩大帳中,看到曾國藩跟小妾在一起,出上聯:"替如夫人洗腳",曾國藩對下聯"賜同進士出身"。

好不容易弄了個"同進士"的身份,卻只等同於"如夫人"。左宗棠只能繼續鬱悶下去了。他這個人出名的脾氣大,沒幾個好朋友,尤其是與曾國藩李鴻章都有交惡,這個學歷問題,始終是個大問題,曾國藩李鴻章,都是堂堂進士出身的。

還有一則關於左宗棠的軼事:他由閩浙總督移任陝甘時,北上路過江西九江,府縣官員照例前來謁見。這些人均為進士出身,左宗棠不愛理睬他們,惟有九江同知王某舉人出身,是"我輩中人"。左宗棠因此對他另眼相看,留下來單獨敘話。

聊得興起,左問王某:"你說是進士好,還是舉人好?"王某怎不知左大人心中塊壘,朗聲回答道:"當然是舉人好哇!"

左宗棠一聽,大喜,便問何以見得。王某說:"中進士后,要是作翰林,須致力於詩賦小楷;作部曹知縣,也各有公務纏身,無暇專心修治實學。舉人卻可以用志不紛,最宜於講求經濟,而且,屢次入京赴考,飽覽名山大川,足以恢弘志氣;遍歷郡邑形勝,也足以增長見聞,所以說舉人強於進士。"左宗棠對他的回答非常滿意,此後逢人便誇王某才德兼優。

這個王某人,雖是馬屁精,卻也道出了幾分實情,尤其契合左宗棠:他深得湖湘文化經世致用之精髓,不僅攻讀儒家經典,更多苦攻經世致用之學,對歷史、地理、軍事、經濟、水利等內容的名著視為至寶,這對他後來帶兵打仗、施政理財起了很大的作用。

事實上,雖然只有舉人身份、在家務農,但左宗棠的名氣很大,他的志向與才幹,得到當時官員名流的賞識,連林則徐都引為至交。

有句耳熟能詳的話叫"高考不是人生的獨木橋",對左宗棠來說,可換成"科舉不是人生的獨木橋"。但因此就能否定科舉嗎?顯然不能,否則怎麼解釋,左宗棠都已經奮鬥至人生巔峰了,還去求一個進士身份?

人走極端,就有問題了。把科舉、高考當成獨木橋,是極端,但以種種理由否定科舉、高考,又是另一個極端。這兩天高考,就有這樣的段子在流傳:"當年高考沒考好,讀了個大專,早早出來工作了,開了個小公司,現在房產5處,年薪百萬,關鍵有許多211、985的大學生在我公司里上班……"

說起科舉,也有人舉落榜者的成就與狀元的碌碌無為。但是,這種選擇性的以個案來否定整體,並不足以服人,本來是勵志之目的,但走極端,就變成反智了。要知道,如唐代大詩人王維、宋代民族英雄文天祥、清末實業家張謇,都是狀元出身。

不容否認的是:在歷史上,雖然有左宗棠這樣舉人出身的逆襲者,但從進士階層中湧現的國之棟樑更多;在今天,也有高考落榜者自強不息取得卓越成就的,但為國家做出更大更普遍貢獻的,無疑是通過高考選拔出來的人才。

科舉制的出現,徹底打破血緣世襲關係和世族的壟斷,"朝為田舍郎,暮登天子堂"。1977年高考恢復,徹底改變了中國。雖然科舉、高考也有種種弊端,例如"李約瑟難題"中"中國的科舉制度扼殺了人們對自然規律探索的興趣"之說,比如高考關於應試教育的反思。

每個人,都需要證明自我價值。古之科舉、今之高考,是證明自我價值的舞台。潛心研究左宗棠的湖南作家徐志頻在《左宗棠的正面與背面》一書後記中寫道:"左宗棠是一個完全從傳統文化中成長出來的讀書人。從他身上,既可以看出中國傳統文化強大的生命力,也可以看出歷史與文化固有的軌跡。"

對於左宗棠來說,即使名滿天下,即使功勛蓋世,但缺了科舉這個環節,終是難稱功德圓滿。

明清定例,非進士不入翰林,非翰林不得為大學士,不得謚"文"。左宗棠雖然後來弄了一個"同進士",但畢竟有了進士翰林的身份,得以入閣拜相,身後賜謚"文襄",可謂功德圓滿了。

所以,"任性好俠,放蕩不羈,不修品行"的曹操,居然能夠以道德模範的身份而被推舉當了官(舉"孝廉"),憑藉的就是他"官二代"的身份,而品行高潔、人人稱頌的諸葛亮,絕對優秀青年一枚,卻只能在老家種田住茅廬。

 

從這個角度來說,即使落榜了,但左宗棠也遠比諸葛亮幸運。

 

 

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